Keuze, research en  tekst : Marc Uyttenhove
DE POPCORN OLDIE VAN DE WEEK
‘Ali Baba’ van The Champs, uit 1959,  is één van de bekendste instrumentale popcornsingles die er bestaan. 
In de jaren ’70 en ’80, toen de popcorndancings als paddenstoelen uit de grond schoten, werd ‘Ali Baba’ grijs gedraaid. 
Omdat het zo populair was, verscheen het in ons land ook op single, met op de b-zijde ‘Tequila’, de hit die The Champs wereldberoemd maakte in 1957, met een nummer 1-notering in de VS als beloning. 
Bij ons weten werd in 1959 enkel een vinylletje van ‘Ali Baba’ geperst, maar haalde het nooit de platenwinkels. 
Tot 20 jaar later in België. 
The Champs waren meer een elfkoppige studioband dan een live groep, zij werden samengebracht door slimme studiobazen van Gene Autry’s Challenge Records. 
Daar namen ze in 1957 de single ‘Train to Nowhere’ op, met op de b-kant ‘Tequila’. 
Maar het was ‘Tequila’ dat uiteindelijk de plaat naar de absolute top bracht en The Champs werden de eerste band die een instrumentale nummer 1 scoorden in de VS. 
De heren brachten geen pure rock ’n roll, maar veeleer als Latino rock of Tex Mex bestempelde muziek, met veel blazers en een exotisch ritme. 
Zowel ‘Tequila’ als ‘Ali Baba’ werden geschreven door saxofoonspeler Danny Flores, hoewel op de plaat Chuck Rio staat, omdat Flores al onder contract stond bij een andere platenfirma. 
Hij verkocht de rechten op de plaat in de VS, maar in de rest van de wereld bleef Flores tot zijn dood in 2006 incasseren. 
Hoewel The Champs vaak als eendagsvliegen werden bestempeld, maakten ze tientallen platen, waaronder het vervolg ‘Too much Tequila’ uit 1959. 
Begin jaren ’60 was het een komen en gaan van oude en nieuwe bandleden.
 Onder meer Glen Campbell maakte nog een tijdje deel uit van de groep. 
In 1965 viel het doek definitief over The Champs.

The Champs - Ali Baba